1 º
Jon, Rahm

-20

2 º
Tony, Finau

-16

3 º
Justin, Rose

-15

4 º
Henrik, Stenson

-14

5T º
Patrick, Cantlay

-13

5T º
Rickie, Fowler

-13

7 º
Dustin, Johnson

-12

8T º
Alex, Noren

-11

8T º
Gary, Woodland

-11

8T º
Xander, Schauffele

-11

11 º
Patrick, Reed

-10

12T º
Bryson, DeChambeau

-8

12T º
Bubba, Watson

-8

12T º
Justin, Thomas

-8

15 º
Keegan, Bradley

-6

16 º
Jason, Day

-5

17 º
Tiger, Woods

-1

18 º
Hideki, Matsuyama

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LAAC

Noticias

El golf chileno y su constante crecimiento reflejado en el Latin America Amateur Championship

Diciembre 8, 2017, 11:59 pm

A lo largo de los más de 4.000 kilómetros en los que se extiende Chile, más de 60 campos de golf ofrecen paisajes tan diferentes como el desierto de Atacama, las espectaculares vistas de la zona cordillerana o también los magníficos hoyos que dan al océano Pacífico. Así, el golf es uno de los deportes que más ha crecido en los últimos años en el país más extenso del mundo.

De hecho, no solo la cantidad de jugadores aficionados en los distintos clubes se ha incrementado, sino que también ha aumentado la trascendencia de aquellos que lo hacen de manera competitiva.

Sin ir más lejos, era impensado hace unos años que un jugador nacido en estas tierras fuera el número uno del mundo y actualmente Joaquín Niemann es quien encabeza el World Amateur Golf Ranking (WAGR) con solo 19 años y un potencial enorme. Pero no solo el nombre de Niemann ha puesto a Chile en un lugar de relevancia cada vez mayor en el ámbito mundial.  El nombre del país que será organizador de la cuarta edición del Latin America Amateur Championship 2018, que se llevará a cabo del 20 al 23 de enero en el Prince of  Wales Country Club, se ve también de forma cada vez más frecuente en los tableros de los campeonatos de profesionales más importantes del mundo.

Al respecto, es para destacar los beneficios que otorga el Latin America Amateur Championship porque cada año el campeón recibe una invitación para participar en el Masters Tournament. Además, el ganador y el jugador o jugadores que terminen en el segundo lugar ingresan en forma directa a las etapas finales de clasificación tanto en The Open y como en el US Open. Por otro lado, el campeón recibe exenciones completas para disputar The Amateur, el US Amateur Championship y todo otro campeonato amateur de la USGA para el cual sea elegible.

Actualmente Chile tiene jugadores en los principales Tours y cada vez más jóvenes buscan seguir el camino que abrieron Felipe Aguilar, entre los hombres o Nicole Perrot, entre las mujeres. Hace pocas semanas Nicolás Geyger consiguió su tarjeta para el European Tour, Guillermo “Mito” Pereira ya está consolidado en el Web.com Tour y Benjamín Alvarado, Christian Espinoza, Hugo y Horacio León buscan su chance en el PGA TOUR Latinoamérica y en otras giras.

Pero es entre los más jóvenes donde Chile pone su esperanza. Además de Niemann, entre los varones hay otros cinco jugadores que están dentro de los mejores 200 del mundo y que estarán este enero en el PWCC, buscando repetir lo que hicieron sus coterráneos Matías Domínguez (2015) y Toto Gana (2017, en la foto).

Sin dudas que los distintos programas a cargo de la Federación Chilena de Golf, más el apoyo cada vez más numeroso de empresas y el éxito que han tenido muchos de los jugadores alrededor del mundo ha entusiasmado a varios de los jóvenes que hoy se vuelcan masivamente al deporte. Hace 15 años los clubes registrados en la Federación sumaban 33 y hoy superan los 60, así como también creció exponencialmente la cantidad de jugadores. En 2007, el número de jugadores inscritos era de 10.500 y hoy son más de 23.000 los matriculados.

También el turismo de golf ha puesto sus ojos en Chile y muchos de los campos ubicados en este territorio ahora reciben a turistas que buscan nuevos destinos. Hoy, por ejemplo, Jack Nicklaus Design inauguró ya el primer campo con su sello, en la localidad de Frutillar (Puerto Montt), en el sur del país, con vistas al Lago Llanquihue y a seis volcanes.

En 1998, el Prince of Wales Country Club organizó el World Amateur Team Championship, en el que se destacaron jugadores que luego serían grandes figuras como: Luke Donald (Inglaterra), Matt Kuchar (Estados Unidos), Henrik Stenson (Suecia) o Sergio García (España). Más cerca, de 2012 a 2015 organizó el Chile Classic, que perteneció al Web.com Tour y que tuvo entre sus ganadores a Kevin Kisner, dos veces ganador en el PGA TOUR y hoy uno de los mejores 20 jugadores del Ranking Mundial (OWGR).

¿Quién será quien escriba su nombre en la cuarta edición del Latin America Amateur Championship y pase a la historia? Estamos a solo unas semanas de saberlo.

Mientras, el golf en Chile sigue creciendo. (LAAC Golf)

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